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Recuerdos de viaje

jueves, 11 de septiembre de 2008

Copiamos aquí una entrada que Qalamana ha dejado en su blog Este es mi mundo.

[..] empiezas ya a ver una constante en todo el viaje en los aeropuertos y en Yangón, una altísima presencia de militares armados hasta arriba. Sin embargo, una mirada de reojo más en profundidad te permite ver que el casco se les cae, que las botas están raídas y que el uniforme es dos o tres tallas más grande. Al final, todo el mundo pasa hambre y tanto hombres como mujeres presentan una delgadez extrema  [..]

El país es pobre, pobre, pobre. Echando la vista atrás de los países que he visitado en Asia, creo que Birmania es el que peor solución tiene. [..] El país tiene pesca, recursos naturales, piedras preciosas, madera de teca y arroz pero por la mala gestión del Gobierno, sus recursos no están explotados y los que están, llegan a muy pocos, generalmente a aquellos políticamente bien posicionados, lo cual influye más aún en el desaliento de la población. La tasa de desempleo alcanza el 80% en todo el país. Hay sitios que solo viven del turismo, y ante la situación política y las calamidades del ciclón Nargis, el turismo ha descendido de forma tan dramática que por ejemplo en el ultimo mes solo 1.000 personas entraron en el país. Si lo pensáis bien, 1000 personas son 33 turistas al día, es decir, una miseria económica. [..] Especialmente impresiona esta situación de desempleo en Yangón. Yangón (Rangún), es la ciudad más grande de Birmania, y ha sido la capital hasta que en 2006 la Junta Militar decidió trasladarla a Pyinmana, una ciudad en medio de la nada. La ciudad cuenta con 6 millones de personas y cuando uno pasea por Yangón, lo único que ve es gente deambulando por sus calles a cualquier hora del día, desgraciadamente no hay nada que hacer. [..]

Políticamente, el país vive inmerso en una absoluta represión. Por ejemplo, en Mandalay, la segunda ciudad más grande del país, que tiene unos alrededores maravillosos, conocimos a un birmano con ascendencia india, de Goa. Lo conocimos porque andábamos buscando un restaurante de chapatis y su local venía en la Lonely Planet [..]. Al llegar a su local, nos comentó que estaba en renovación pero nos invitó a pasar a la entrada de su casa. Una vez allí, empezó a hacernos preguntas con cierta timidez sobre como veíamos Birmania hasta que nos invitó a pasar al salón de su casa porque nos dijo que los vecinos en la entrada podían vernos hablar y que mejor hacerlo en privado. Y una vez en el salón (por cierto, prácticamente en penumbra por los continuos cortes de luz), esta persona comenzó a hablarnos abiertamente de cómo veía políticamente Birmania.

Lo hacía susurrando y mirando de reojo a la puerta del salón. Su mujer, nerviosa por la conversación, prefirió no entrar. Este hombre nos contó el nivel de opresión en el que vivían, la falta absoluta de libertad para hablar de política y muchísimo menos para opinar, de política o de cualquier tema que se pueda acercar a emitir una opinión. Nos preguntó cómo se veía Birmania en el extranjero y nos pidió que habláramos de su país y que rezáramos por ellos (tenía una foto del Papa Juan Pablo II). Nos dijo que aunque solo salieran noticias malas en el extranjero sobre Birmania (la mala gestión de la Junta en el ciclón, etc.) que era absolutamente necesario que se hablara de su país en el extranjero y que todo el mundo tenía que conocer la situación de Aung San Suu Kyi, a la que el denominó como la Moisés de Birmania. Le pregunté si podía salir de Birmania hacia India, al ser sus antepasados de allí y me dijo que no tenían ni si quiera pasaporte y que no podían ir a ninguna parte, que su futuro estaba allí y que le preocupaba su hija pequeña, que iba a vivir la misma situación de represión que él o incluso peor. También le preguntamos si podía hablar de este tema con sus amigos y nos dijo que no, que la gente tenía tanto miedo que nadie se atrevía a hablar de nada. Igualmente, en Yangón, queríamos visitar una tienda de cuadros que nos habían recomendado, que resultó estar en la entrada de la calle donde vive bajo arresto domiciliario Aung San Suu Kyi. El taxista se pasó de calle, y le pedimos que nos dejara en la entrada. Incapaz de decirnos que no nos podía llevar y el motivo, nos llevó a la otra parte de la calle, lo más lejos posible, y al pedirle que nos acercara un poco, cada diez metros paraba el taxi y nos decía "aquí está bien". Cuando le dijimos que estaba todo bien y que no nos tenía que llevar a la calle, respiró bien tranquilo y se fue volando en cuanto le pagamos, con cara de haber pasado muy mal rato. La casa de Aung San Suu Kyi está en una calle donde hay una comisaría de policía al inicio, policía cada pocos metros a lo largo de la calle y al fondo del todo está todo vallado con patrullas militares.

Otra situación que me llamó la atención es el canal oficial de noticias birmano, MRTV. Por la mañana, ponen un vídeo donde varias chicas birmanas con el traje típico del país cantan y bailan con las infraestructuras más importantes del país de fondo, una presa, una carretera asfaltada, o un hospital moderno, o la Junta visitando a los afectados por el ciclón. Por la noche, las mismas chicas siguen bailando con la misma presa de fondo, con la Junta visitando un hospital, etc. Es decir, la propaganda es continua. Hablando de propaganda, en las fotos que os mando podréis ver la portada de New Light of Myanmar, un periódico que se difunde en inglés y que clama al cielo: además de dar noticias absolutamente absurdas y propagandísticas, el ministro no se quién inaugura un hospital, cosas maravillosas de China, maldades de EEUU y UK, en la cabecera del periódico salen diariamente dos perlas: los objetivos políticos, sociales y económicos del país y los siguientes textos (si queréis echar un vistazo http://www.myanmar.com/newspaper/nlm/index.html )
- Make donations to storm victims: everybody may make donations freely to any person or any area (cuando los sacos de arroz enviados por las Naciones Unidas se estaban vendiendo en los mercados de Yangon).
- Skyful liars attempting to destroy nation: BBC lying, VOA (Voice of America) deceiving, RFA (Radio Free Asia) setting up hostilities. Beware! Don't be bought by those ill wishers!!!

Culturalmente, el país es una autentica maravilla. [..] El expolio cultural ha sido enorme sin embargo. Por poner un ejemplo, en Bagán, hay templos del siglo XI que tienen murales en su interior maravillosos y que no han sido restaurados por falta de capital. Sin embargo, al ver una pintura de un Buda gigante en la pared, falta la cabeza, o la mano. Al preguntar a los locales el motivo, ellos te contestan: "the earthquake", haciendo alusión a un terremoto que tuvo lugar en 1975 y que se llevo por delante muchísimos de los templos. Evidentemente el terremoto tuvo un efecto devastador que se puede ver en muchos templos, pero yo juraría que en el centro comercial River City de Bangkok hay más de una cabeza de Buda de Bagan. [..]

La UNESCO ha tratado de clasificar Bagán como Patrimonio de la Humanidad en su conjunto y sin embargo tan solo ha conseguido designar a algunos de sus templos como tales. El motivo es que la Junta Militar decidió restaurar muchos templos a lo loco, sin respetar el estilo original de construcción con materiales modernos que no se parecen en nada a los templos originales. Pero lo que más ha dolido a la UNESCO es que nuevos ricos birmanos se han construido sus propios templos al lado de verdaderas maravillas, como puro capricho o forma de ostentación. [..]

Por último, y como me estoy alargando mucho, no quiero finalizar sin escribiros un par de líneas de la gente de Birmania. Con una de las miradas más limpias que he visto en Asia, es gente que vive resignada y oprimida, sin medios, sin esperanza y sin futuro. Los niños van a la escuela con uniformes verdes unas tres o cuatro tallas más grandes. En las escuelas se juntan bebes y mayores en las mismas clases, muchos de los niños van descalzos y la mayor parte de la población vive en casas sin infraestructura, cuatro palos de madera que sujetan una casa hecha con hojas de palma. El agua no es potable y la comida se basa en arroz. Nos es extraño ver a niños en Yangón yendo descalzos a llenar galones de agua en algunas de las tuberías exteriores de algunas calles. Os cuento un caso que nos impresionó mucho, el de un poblado a las afueras de Mandalay que vive en la ribera del río. Cada año, con los monzones, el poblado se inunda, desaparece por completo bajo el agua. Y ¿qué hace la gente? Pues se desplazan al arcén de una carreterilla y montan allí sus vidas, otros palos, otras hojas de palma, se llevan las vacas y las pocas pertenencias que tienen, y a esperar a que la inundación se pase [..]

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