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La sonrisa, la expresión birmana y el Thanaka

miércoles, 12 de diciembre de 2012

El-thanka-y-la-sonrisa-birmanas
Durante mi reciente ruta por Myanmar (Birmania) hice cientos de fotos. Cuando tenga hecha una buena selección las publicaré en el blog. De momento os traigo las de la gente con la que nos cruzamos y a quienes pedimos hacerles una foto. Un 95% de ellos estuvieron encantados de que se la hiciéramos y nos regalaron una enorme sonrisa, antes, durante o después de hacérsela .

Lo mejor es pedir permiso antes de tomar la imagen de alguien, especialmente si son adultos y/o fotos cercanas. No es cuestión de dar la sensación a los locales de que forman parte de un circo humano. En Birmania estarán encantados si después de hacérsela se la enseñáis.

Y es que una de las cosas que más gratamente nos sorprendió de Birmania fueron sus gentes. No sé si es porque aún no tienen grandes cantidades de turistas o porque culturalmente son así, pero el cierto es que los birmanos han sido de la gente más amable, sonriente y honesta que he encontrado viajando por el Sudeste Asiático.

Tailandia tiene la merecida fama de ser el país de las sonrisas pero creo que pronto tendrá que compartir su eslogan/tópico con su país vecino.

El Thanaka: el maquillaje birmano
Como podéis ver en las fotos, muchos de los niños, adolescentes e incluso algunos adultos birmanos llevan un maquillaje amarillo-blanco en la cara. Es el thanaka. Se trata de una pasta, que viene de la corteza de un árbol, y que se utiliza en forma de cosmético, como protector solar y para hidratar la piel. Se cree que ha sido utilizada por las mujeres birmanas desde hace cientos de años.

Normalmente se lo ponen haciendo un círculo en cada mejilla. Otras veces se lo ponen también en la nariz y en la frente o hacen diseños de todo tipo. Si os compráis un pote (lo veréis en todos los mercados) podéis pedir a la gente que os enseñe a ponéroslo o incluso que os lo pongan, vais a pasar un rato divertido y a los locales les encantará ver al turista con el thanaka.

Dos chicas poniendo el thanaka a mi compañero de viaje

Durante la excursión de dos días de Kalaw al Lago Inle
nos cruzamos con una pequeña escuela con los niños
jugando afuera. Cuando Albert, mi compañero
en el viaje, se acercó a ellos le vinieron sonriendo en masa.


Albert hizo unas cuantas amigas en un templo de
Bagan y les pidió hacerles esta foto.


Durante la excursión de dos días al lago Inle, cruzamos
un montón de aldeas rurales. Siguen trabajando la tierra
con la fuerza de los animales.


La tribu de los Padaung es famosa porque sus mujeres
llevan esta gran cantidad de aros en el cuello. Es una tribu
birmana aunque en el norte de Tailandia hay algunos de ellos,
como refugiados políticos, que son casi explotados
turísticamente
. En Birmania es fácil verlas aunque también
suelen estar en lugares turísticos. Estas dos mujeres estaban
dentro de una tienda de ropa en el lago Inle.

Nuestro guía durante la excursión de dos días al lago
Inle
con su inseparable paraguas para que no le diera el sol.



En el segundo lugar en el que estuvimos, Pyay, alquilamos un
par de bicicletas. El neumático de la mía se pinchó dos veces.
No fue un gran problema porque a lo largo de la carretera
había varios puestos de reparadores. Paramos en este y el
hijo del mecánico mostraba mucho interés con el oficio.




Dos hermanas birmanas pero con raíces en el Nepal, podéis
ver que sus rasgos son bastante diferentes a los típicos birmanos.



Una de las niñas se esconde cuando voy a hacerles la foto, la otra
mira fijamente. Les hizo gracia ver la imagen en la cámara.




En los templos de Bagan siempre hay vendedores en las
entradas que te ofrecen todo tipo de productos e incluso cogen
tus zapatos (tienes que dejarlos en la entrada) y los ponen
enfrente de sus tiendas con un taburete para que cuando
te los pongas puedan intentar venderte algo.
Todo con mucho humor.



Este hombre lo encontramos en lo alto de un monte de
Kalaw. Allí había un templo y él era su residente.

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